Keith Samarillo and YOKO ONO : ON CANADA // MAY 2005

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I think it is important that the Canadian people know about these things I'm talking about in my answers. It would make the Canadians understand how important Canada is in terms of the world NOW.

-- yoko ono , May 2005

Keith Samarillo is a Canadian author whose book on John and Yoko and their time in Canada is being prepared for publication. The publication details will be available in January 2006. Meanwhile he is working on a show of photographs, to take place in LAs Vegas at the end of May 2006 . The photographs are of the Lennons 3 visits to Canada in 1969. Not the Montreal bed -in but their Toronto vsits. May, September (Rock and roll Revival), and December, Trudeau meeting, Mosport Peace Festival, Ronnie Hawkins House - plus his own photographs taken in London in the summer of 1969 of the Lennons and the Beatles. He recently sent a request to Yoko Ono to do a Q&A with him for this book. The questions arrived by email, and they inspired her to write the following answers. She wants to share them with you. - Richard Joly

Followed by "I BABYSAT YOKO'S DAUGHTER ", a text which arrived in feedback to the publication of this interview.

lennon ono nowakowska bed in 1969
La journaliste de RCI, Hanna Nowakowska (debout), lors du bed-in de John Lennon et Yoko Ono.
RCI reporter Hanna Nowakowska (standing) at John Lennon and Yoko Ono bed-in. Montreal 1969
Photographe inconnu // Photographer unknown
Source : Hanna Nowakowska
Merci à /Thanks to: Radio Canada International

1) When you and John first arrived in Canada on May 25th 1969 from the Bahamas, you stayed your first night at the King Edward Hotel in Toronto. The next day you gave a press conference to the Canadian media for the first time.

When was it that you first felt the warmth from the Canadian public that you always described when speaking about Canada?

In Montreal Bed-In. Kids were calling us from outside, and it was very sweet. We loved it.

2) When you traveled to Montreal to conduct your "Bed In For Peace" , you spent a good deal of time giving interviews to individuals from all walks of life.

Was there any one person that you can recall who truly understood what you and John were trying to accomplish with your peace initiative?

Timothy Leary and Rosemarie Leary.

Did the week long "Bed In" ever become tiresome for you and John?


How did Kyoko adapt throughout the week long events?

She was a brave girl. Never complained.

3)  On June 3rd 1969 you traveled to Ottawa to give a press conference on world peace at the University of Ottawa. You stayed a very short time in Canada's capital.

Were you disappointed that you did not get to meet the Prime Minister on this occasion?

No. We knew he was a busy man. We thought it was totally understandable that he could not meet us.

What do you remember about taking a guided tour of Ottawa provided by Allan Rock?

I remember that Allan was a very intelligent and considerate man.

Did you have any inclination that you would be back later in the year to meet the Prime Minister?

We didn't have a clue.

4)  You returned to Toronto for your 2nd visit on September 13th 1969 to perform at the "Rock and Roll Revival", once again to promote peace.

Would you say the spontaneous decision to do this concert came from a yearning from both you and John to appear live on stage after a long absence?

We did perform in Cambridge in 1968. We could have performed anywhere at a moment's notice, any time, if we had wanted to. We were not repressing our desire to perform. We were just busy doing other things. With Toronto, we just got into the idea of performing for World Peace, and that got us excited.

Did the choice to do the concert have anything to do with the fact that you had a great reception in Canada on your first trip?

Of course. By then, we felt Canada was like our second country.

Was it fun once again to play in front of a live audience?

I never did a Rock Show before that time. So it was a bit jarring for me.

5) The Mosport Peace Festival was announced at a press conference at the Ontario Science Centre in Toronto on December17th 1969.

When would you say the planning for the Peace Festival  got started?

When John and I did the Bed-In.

Would you say that the idea to take a different approach to get the peace message accross , ie; the poster campaign was a succesful one?

I think it was very successful and you know it.

Do you think that even today the marketing of peace is an effective method to deliver the peace message?

I'm still doing it. And I'm not the only one. I think many people are doing it in their own way.

Would you recommend  to anyone advocating peace today that they adopt some of the methods used by you and John in 1969?

They should use any method they are inspired by. But it's a very different time now. So it may be more effective to do it  in a differently.

Yoko Ono on stage at the 2004 Annual DreamPower John Lennon Super Live Concert in Tokyo Japan
Since 2002 profits from the concerts have helped build nearly 2 dozens schools in Africa.

6) During your December 1969 visit to Toronto, you stayed at the rural home of Ronnie Hawkins.

Did you find it more relaxing to work on your peace campaign from the comfort of a private residence rather than a hotel suite?

Definitely. We were a bit scared that we may not have the privacy we would have in a hotel. Surprise, surprise. We had more privacy in the Hawkins Residence. Ronnie was a great host. He was very considerate.

In general did you have the support of the Canadian people and media regards your peace proposals?

John and I felt very close to the Canadian people. We felt that we were family.

7) Would you say that given a choice , Canada would still top the list in your mind to be a home base for the promotion of world peace?

It was and it is. I hope the Canadian people will realize that they have a role to play in effecting the whole world with their message of Peace. The fact that Canada is situated on top of other countries in the map, is not a coincidence. It's not below, but it's at the top. Let your good wishes effect the whole world.

8) The need for world peace has never been greater.

From your observations, do you think there is a collective conciousness for peace today as compared to 1969?

Definitely. Together, we are now imagining all the people living life in Peace. Start with Imaging.  In your mind,  send your message out with a strong belief. It will have a domino effect. You will be surprised how quickly your  message will circulate. Don't imagine doomsday out of confusion and fear. There are people sending doomsday message out of fear and confusion. So we have to do our imaging. Imagine Peace.

9) A generation of Canadians grew up watching closely what was happening south of the border during the 1960's and 70's. I think that you and John helped to identify Canada as a peace loving nation and helped all Canadians to believe we had a great opportunity to lead the world in the role of peace keeper.

Have you ever had a desire to come back to Canada and speak in a public forum about peace citing your 3 visits to Canada in 1969?

I'm doing that in my mind. So there will be no obstruction. The fact that John and I were in your country could never be erased. Give Peace A Chance, the song that is sung everywhere in the world, was made in your country.

I have to tell you this story.

I met a woman in a restaurant the other day. She was sitting next to my table with a man, and did not bother me at all. When I finished my meal, she just said quietly "I was there. At the Bed-In in Montreal." I automatically said. "you must have been a baby then," because she looked so young. She told me that she and her friends were told that John and I were doing a bed-in in Montreal. They got into a car, and drove up to Montreal. They were college students. Asked if they could go meet us. I remember we were told that there were some girls who came up all the way from New York, and wanted to meet us. We said that's fine. The girls came into the room, and we shook hands with them. They stayed quietly. They were there when we recorded Give Peace A Chance.

The woman said she was so deeply affected by the experience, she did not tell her experience to her husband for many years even after they got married. The man who was at the table with her in the restaurant was her husband. He was smiling and nodding about it.

My friend who went to the restaurant with me was also impressed that the woman looked so young. Then the friend told me that he was told by many people that he looked unusually young for his age. His theory was that anybody who touched the moment - our bed-in in Montreal - must have experienced the magic of it, and they could not grow old. Well, that's a nice thought, isn't it? John sat in Montreal for a whole week., intently wishing peace for the world. John was laughed at and had stone thrown at him for doing that. He laid his life on line to wish Peace for the world. I will not be surprised if there is a fountain of peace, good will and love in Canada, from which an invisible water is flowing out to the world. 

10) It seems abundantly clear that the world needs more individuals committed to the cause of world peace. In 1969, you and John advocated that before the greater goal of world peace could be achieved each of us had to start the peace process with our own hearts.

Listen to your heartbeat. Then listen to the heartbeat of the one you love or hate. Even when we are fighting fiercely in a battlefield, our hearts are beating in unison. We are all together. One world, one people. I love you, Canada. Stay well.

yoko ono '05.

published 2005

copyright @yoko ono 02005


Keith Samarillo est un auteur canadien dont le livre sur John et Yoko racontant le temps qu'ils ont passé au Canada est présentement en voie de publication. Récemment il a demandé à Yoko de lui accorder une entrevue Q&R pour son livre. Les questions lui sont parvenues par courriel et ont inspiré à Yoko les réponses suivantes qu'elle veut partager avec vous. Merci à ma traductrice Jocelyne Rochon - Richard Joly

lennon ono nowakowska bed in 1969
La journaliste de RCI, Hanna Nowakowska (debout), lors du bed-in de John Lennon et Yoko Ono.
RCI reporter Hanna Nowakowska (standing) at John Lennon and Yoko Ono bed-in. Montreal 1969
Photographe inconnu // Photographer unknown
Source : Hanna Nowakowska
Merci à /Thanks to: Radio Canada International

"Je crois qu'il est important que les Canadiens connaissent les choses dont je parle dans mes réponses. Les Canadiens comprendraient alors l'importance du Canada dans le monde MAINTENANT - yoko ono - May 2005".

1) Lorsque vous et John êtes arrivés des Bahamas au Canada le 25 mai 1969, vous avez passé votre première nuit au King Edward Hotel de Toronto. Le jour suivant, vous avez donné une conférence de presse aux médias canadiens pour la première fois.

Q.: Quel a été le premier moment où vous avez ressenti la chaleur du public canadien que vous avez toujours décrite en parlant du Canada?

R. Au Bed-In de Montréal. Les jeunes nous interpellaient de l'extérieur et c'était charmant. Nous adorions.

2) En route vers Montréal pour votre "Bed-In pour la Paix", vous avez passé beaucoup de temps à donner des entrevues à monsieur et madame tout le monde.

Q.: Avez-vous en mémoire une personne en particulier qui comprenait réellement ce que vous et John tentiez d'accomplir par votre initiative de Paix?

R. Timothy et Rosemarie Leary.

Q.: Ce bed-in d'une semaine est-il devenu pénible pour vous et John ?

R.: Non.

Q.: Comment Kyoko s'est-elle adaptée à ce long événement d'une semaine ?

R.: Elle était très courageuse. Elle ne se plaignait jamais.

3) Le 3 juin 1969 vous vous êtes rendus à Ottawa afin de donner une conférence de presse sur la paix mondiale à l'Université d'Ottawa. Vous avez passé peu de temps dans la capitale.

Q.: Étiez-vous déçus de n'avoir pu rencontrer le Premier Ministre à cette occasion ?

R.: Non. Nous savions qu'il était un homme occupé. Nous comprenions très bien qu'il ne pouvait nous rencontrer.

Q.: Quels sont vos souvenirs de votre tour guidé de la Ville d'Ottawa par Allan Rock?

R.: Je me souviens d'Allan comme un homme très intelligent et bien attentionné.

Q.: Aviez-vous tendance à croire que vous seriez de retour dans l'année afin de rencontrer le Premier Ministre?

R.: Pas du tout.

4) Vous êtes retournés à Toronto pour votre deuxième visite le 13 septembre 1969 afin de participer au "Rock and Roll Revival", encore une fois pour promouvoir la Paix.

Q.: Diriez-vous que votre décision spontanée de participer à ce concert venait du fait que tous les deux, vous et John, ressentiez le besoin de performer en direct après une longue absence?

R.: Nous nous étions produits à Cambridge en 1968. Nous aurions pu jouer n'importe où à n'importe quel moment, si nous avions voulu. Nous ne repoussions pas notre désir de chanter. Nous étions simplement occupés à autre chose. Avec Toronto, nous avons aimé l'idée de nous produire pour la paix mondiale, cela nous a excités.

Q.: Est-ce que le choix de ce concert avait quelque chose à voir avec le fait que le Canada vous avait chaleureusement accueilli lors de votre première visite?

R.: Évidemment… Nous avions alors l'impression que le Canada était notre seconde patrie.

Q.: Avez-vous aimé jouer à nouveau devant public?

R.: Je n'avais jamais participé à un concert Rock auparavant alors l'expérience fut plutôt bouleversante pour moi.

5) Le Festival pour la Paix de Mosport fut annoncé à la conférence de presse au Centre des Sciences de l'Ontario à Toronto le 17 décembre 1969.

Q.: Quand, diriez-vous, la planification de ce Festival a-t-elle débutée ?

R.: Quand John et moi faisions le Bed-In.

Q.: Diriez-vous que l'idée d'utiliser une approche différente (c.a.d. la campagne d'affichage) afin de faire comprendre le message de Paix a été un succès ?

R.: Je pense que ça été un très grand succès et vous le savez.

Q.: Croyez-vous que même aujourd'hui, la commercialisation de la Paix est une méthode efficace pour livrer un message de Paix ?

R.: Je le fais toujours. Et je ne suis pas la seule. Je crois que plusieurs personnes le font à leur façon.

Q.: Recommanderiez-vous à quiconque, aujourd'hui, qui est un partisan de la Paix, d'adopter certaines des méthodes que vous utilisiez, vous et John, en 1969 ?

R.: Ils devraient utiliser toutes les méthodes qui les inspirent. Mais, les temps sont différents maintenant. Alors, il serait peut-être plus efficace de le faire autrement.

Yoko Ono en spectacle - concert annuel DreamPower John Lennon Super Live Concert 2004 Tokyo Japon
Depuis 2002 les bénéfices ont servi à construire près de 2 douzaines d'écoles en Afrique.

6) Lors de votre visite (séjour?) à Toronto, en décembre 1969, vous logiez chez Ronnie Hawkins.

Q.: Avez-vous trouvé plus relaxant le fait de travailler à votre campagne sur la Paix dans le confort d'une résidence privée plutôt qu'à partir d'une suite à l'hôtel ?

R.: Définitivement. Nous avions un peu peur ne pas avoir l'intimité que l'on retrouve à l'hôtel. Surprise ! Surprise ! Nous avions plus d'intimité à la résidence des Hawkins. Ronnie fut un excellent hôte. Il fut très attentionné (prévenant?).

Q.: En général, aviez-vous l'appui des Canadiens et des médias face à vos propositions pour la Paix ?

R.: John et moi nous considérions très proches des Canadiens. On sentait qu'on faisait partie de la famille.

7) Q.: Diriez-vous que, dans votre esprit, et si vous aviez le choix, le Canada serait au haut de la liste lorsqu'il s'agit de trouver une base de départ pour la promotion de la Paix mondiale (Paix dans le monde) ?

R.: Ça l'était et ça l'est toujours. J'espère que les Canadiens réalisent qu'ils ont un rôle à jouer qui a des conséquences à travers le monde avec leur message de Paix. Le fait que le Canada soit situé au dessus d'autres pays géographiquement n'est pas une coïncidence. Il n'est pas en bas mais tout en haut. Laissez vos bons souhaits se ressentir dans le monde entier.

8) Le besoin de Paix mondiale n'a jamais été aussi grand.

Q.: Selon vos observations, pensez-vous qu'il y a une pensée collective aujourd'hui, pour la Paix, comparativement à 1969 ?

R.: Définitivement. Ensemble, nous imaginons tous les gens vivant la vie en Paix. Commencez par imagerie. Dans votre esprit, envoyez votre message avec grand conviction. Il aura un effet domino. Vous serez surpris de constater la rapidité avec laquelle votre message circulera. N'imaginez-pas le jugement dernier par la confusion et la peur. Il y a déjà des personnes qui envoient des messages apocalyptiques par la peur et la confusion. Donc il faut faire notre imagerie. Imaginons la Paix.

9) Une génération de Canadiens a grandi en surveillant étroitement ce qui se passait au sud de la frontière pendant les années 60 et 70. Je crois que vous et John avez contribué à l'identification du Canada en tant que nation pacifique et que vous avez aidé les Canadiens à croire qu'ils avaient une grande opportunité de devenir des "leaders" dans le monde en tant que gardien de la Paix.

Q.: Avez-vous déjà exprimé le désir de revenir au Canada dans le cadre d'un forum public sur la Paix afin de citer vos 3 visites au Canada ?

R.: Je le fais en pensée. Afin qu'il n'y ait aucune obstruction. Le fait que John et moi étions dans votre pays ne pourra jamais être effacé. "Give Peace A Chance", la chanson que l'on chante partout dans le monde a été faite dans votre pays. Je dois vous raconter cette histoire. (Laissez-moi vous raconter cette histoire)

J'ai rencontré une femme dans un restaurant l'autre jour. Elle était assise juste à la table d'à côté avec un homme et ne m'a aucunement dérangée. Lorsque j'ai fini mon repas, elle m'a simplement dit doucement (discrètement) : "J'étais là. Au bed-in à Montréal." J'ai automatiquement répondu : "Vous deviez être un petit bébé alors", car elle avait l'air tellement jeune. On lui avait dit, à elle et à ses amies, que John et moi faisions le bed-in à Montréal. Elles ont sauté dans une voiture et roulé jusqu'à Montréal. Elles étaient étudiantes au Collège. Elles ont demandé si elles pouvaient nous rencontrer. Je me souviens qu'on nous avait dit qu'un groupe de filles, venues de New-York, voulaient nous rencontrer. Nous avions donné notre accord. Les filles sont entrées dans la chambres et nous avons échangé des poignées de main. Elles sont demeurées silencieuses. Elles étaient là quand nous avons enregistré "Give Peace a Chance".

Le femme m'a avoué avoir été tellement affectée par cette expérience qu'elle n'en avait à son mari que plusieurs années après leur mariage. L'homme assis à la table avec elle était son mari. Il souriait et signifiait son accord d'un signe de la tête. L'ami qui m'accompagnait au restaurant était également impressionné du fait que cette femme avait l'air si jeune. Alors l'ami m'a raconté que plusieurs personnes lui avaient dit qu'il avait l'air jeune pour son âge. Sa théorie était que toute personne qui a "touché ce moment" - notre bed-in à Montréal - a dû expérimenter sa magie et maintenant ces personnes ne peuvent vieillir. Hé bien, c'est une belle pensée, n'est-ce pas ? John est demeuré assis toute une semaine, souhaitant intensément la Paix dans le monde. John a fait rire de lui et on lui a lui a lancé la pierre pour l'avoir fait. Il a mis sa vie en jeu (il a risqué sa vie) afin de souhaiter la Paix au Monde. Je ne serais pas surprise s'il y avait une fontaine de la Paix, de bonne volonté et d'amour au Canada, de laquelle une eau invisible coule à travers le Monde.

10) Il est abondamment évident que le Monde a besoin de plus d'individus dévoués à la cause de la Paix dans le monde. En 1969, vous et John préconisiez que, avant que le but ultime de la Paix Mondiale ne soit réalisé (accompli?), chacun de nous devions commencer le processus de paix avec nos propres cœurs.

Écoutez le battement de votre coeur. Puis, écoutez le battement du coeur de la personne que vous aimez ou détestez. Même lorsque nous combattons avec acharnement (farouchement) au champ de bataille, nos coeurs battent à l'unisson. Nous sommes tous ensembles. Un Monde, une personne. Je vous aime Canada. Gardez-vous bien!

publié 2005

copyright @yoko ono 02005


Note : I got this message a few hours after uploading the interview - Richard

From: Teresa Moore

Subject: Re: babysat yoko;s daughter

my brother's best friend was a reporter for the Toronto STar. He was covering JOhn's visit to toronto and thier trying to get a visa into the States (recall he had a drug conviction and couldn't get in). my friend called me at work (i had just completed my first year at U of T and had a summer job) and asked if I could come down to the King Eddie to babysit while john and oko went off to see the lawyer. I went down, the halls were filled with screaming girls and i just walked through them, knocked on the door and Derek Taylor answered. I introduced myself, walked in. Met john and yoko and the lawyer's wife and Kyoto yoko's daughter. They all went off and we went to the park to play with the kids (the lawyer's wife's kid was there as well, i seem to recall). Then we came back to the hotel and joh and yoko arrive dback. they were both dressed entirely in white linen, pants and tops and kept playing that record over and over again, what was, it , their latest, i can't recall it now. Then Jacqueline Suzanne came in and a coupleof others I don't recall, some reporters and i was there the afternoon. They talked about going to Montreal and Taylor asked if i would go along and look after the child. I decided not to.

I left around dinner time.

A week later Taylor (or someone) sent me some money for my time. I think it was about 50 bucks. Whatever it was seemed a lot to a young kid. It was all quite thrilling as i was a huge lennon fan ...... sorry i don't have any photos. that would have been cool.
anwyay, that's my story and my small claim to fame.


Teresa Moore
Executive Director
Marketing & Communications
College of Engineering
UC Berkeley

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